一点差距也未有于对话的丧失,清高宗遗失中夏

日期:2019-10-06编辑作者:神话故事

在朝,人们感到遗憾的是,东西方的平等对话因为乾隆帝和英国人的傲慢而最终破裂。在此之后,中国对西方列强基本处于“弱势”的地位,根本就没有平 等对话的权力。而乾隆时期,清帝国正值盛世,如果那时候中国可以敞开大门,正视西方的崛起,积极引进西方先进技术,也许历史将从此改写。 在中国古代,一般称西方为泰西,而西方则将中国等地区称之为远东。一个“泰”,一个“远”都是用来形容路程之遥的。可以说,在新航线发现之前,彼此之间 并没有太多的交往,虽然一条不绝如缕的丝绸之路将双方连接在一起,但双方多是间接接触,真正面对面地接触少之又少。但自从西方地理大发现之后,出现了“资 产阶级”这个词,这种局面终于要被打破了,横亘在东西方之间的空间隔阂逐渐变得较前更容易超越了。 自以后,西方这个词汇和人种, 已经在中国并不显得陌生了。特别是当马可波罗将中国描绘成了一个“遍地都是黄金的地域”,越来越多的西方人对于这个富饶的东方帝国充满了好奇,商人、探险 者、传教士、冒险家等各类身份的“红毛”一年渐多一年,昔日中西之间“隔雾观花”的局面最终被打破了。 中国的君臣,虽然本意上并 不欢迎西方人的打扰,但还没有那么多的紧张和防范。面对西方人强韧持久的进取之势,大清帝国防守的态势明显,其实,海禁并非只是针对西方的国家,当时在台 湾还有割据一方,另外,许多反清复明的人也还在海上活动,于是,开国不久即厉行海禁,甚至在沿海一带毁灭村庄,立沟墙为界,“寸板不许下海,界 外不许闲行”。如此暂时人为地限制了中西方之间的交流。 这种局面在乾隆前期开始有所突破,乾隆二十二年,多年不到浙江贸 易的英国商船,忽然屡屡北上宁波。本来是正常商贸往来的事情,却让乾隆皇帝心有疑虑,原本洋船靠岸都是在广州、澳门等地,北上宁波的船只很少,现在已经有 这么多北上贸易的商船,日后恐怕会越来越多。因此,次年他即下令,将所有的对外贸易限定在广州一口进行。乾隆这样做的目的只有一个,通过扼制中西往来以守 住夷夏之界,以及与之相伴的天朝尊严的虚骄意识。 来自海上的威胁,似乎一直困扰着乾隆皇帝,曾经一度进入这位帝王的梦境之中。据清代 史料记载,乾隆经常做同一个梦,梦中有两匹马踏着海浪向他飞奔而来,马背上驮着书卷。这个梦一直困扰着乾隆,百思不解。后来,乾隆问解刘墉。刘墉说:这是 国运兴旺的象征,咱大清威名远播,四海来朝。 刘墉的说法是个乾隆皇帝吃个宽心丸,实际上,刘墉只是用传统的思想,对这个梦境做了 一个牵强甚至是讨好的解释。但仔细想来,这样的解释本身便是矛盾的。其一,这两匹背驮书卷的马,是自海外奔赴中原而来,肯定不是要把大清的威名播向远方, 而是要把海外的什么经纶送给大清。其二,从精神分析学的角度讲,这两匹踏浪而来的马,暗含乾隆潜意识中的感知,冥冥中有种潜在力量从遥远的海洋向他逼近。 这个力量可能是危险的,但也可能是个机遇。正所谓“日有所思,夜有所梦”。乾隆所处的时代,正是西方资本主义开拓海疆、蒸蒸日上的时代。他放眼四顾,北有 沙俄虎视,东有荷兰人在吕宋岛上摩拳擦掌意欲,南边则是英国人一统天下,并随时都有可能进犯中国。对于这样的周边形势,乾隆不可能不有所警醒,有 所焦虑。帝王的心灵是敏感的,他得对自己的皇朝负责,因此也许会有比常人更灵敏的感知。 不知道是历史的机缘巧合,还是乾隆皇帝日有所 思,夜有所梦,不久,真的有一匹“马”自遥远的西方从海上漂流而来。这便是乾隆时代著名的“马嘎尔尼勋爵来华事件”。18世纪末的英国日益强 大,为了挖掘东方财富,开拓中国市场,马嘎尔尼作为英王的使者远道来华,一为祝贺乾隆帝80岁寿辰,二是想与中国建立贸易伙伴关系,并在北京派驻领事。 中西方之间的礼仪差别竟成为此次中英会晤的第一个障碍,在是否需要磕头这个问题上,看上去很简单却并不简单。最后双方达成一致,让马嘎尔尼勋爵单膝跪 地,向乾隆帝递交国书。但一直高高在上的乾隆,却不乐意了。乾隆皇帝本身对海上过来的外洋就心存疑虑,加之,马嘎尔尼不同意下跪来递交国书,让这位皇帝对 西方更加充满了厌恶感。于是,清政府内阁对马嘎尔尼的所有请求概不答应,并在结束祝寿典礼后,一再催促其使团启程归国。 当然,最终的 结果是,不愿意按照大清帝国礼仪觐见乾隆皇帝的马嘎尔尼和他的使团无功而返,返程的时候只带了一堆乾隆帝恩赐的礼品打道回府。其实,从这件事情来看,一方 面,我们必须看到乾隆皇帝对西方的顽固抵制;另外一方面,从规避风险的角度思考这个问题,乾隆皇帝在对西方情况不了解的情况下,也不会贸然同英国通商,但 是,国际间翻天覆地的变化,却让大清帝国失去了一次同西方平等对话的机会,也许,这次使团访问受到足够的重视,或许中国不至于在几十年后遭受那么惨痛的打 击。以上内容由历史新知网整理发布(www.lishixinzhi.com)如若转载请注明出处。部分内容来源于网络,版权归原作者所有,如有侵犯您的原创版权请告知,我们将尽快删除相关内容。

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